Races de chiens disparues à connaître

30 novembre 2019
Certaines races de chiens remontent au temps de la Grèce Antique, alors que d'autres ont disparu au XIXème siècle.

Le nombre de races de chiens disparues est actuellement inconnu. Soit à cause de leur désuétude en tant qu’animaux de travail, soit à cause de l’introduction d’autres races exotiques, elles ont fini par tomber dans l’oubli. Cependant, la documentation et la science ont permis de les redécouvrir.

Tout au long de l’histoire, l’être humain a été l’un des principaux responsables de la survie des animaux sauvages et domestiques. Dans ce dernier cas, l’évolution des travaux ainsi que l’apparition du concept d’animal de compagnie ont été deux éléments déterminants. A cela, s’ajoute l’introduction d’espèces exotiques qui, en plus de rivaliser, a propagé des maladies inconnues chez les animaux endémiques.

De nos jours, le changement climatique représente un danger supplémentaire pour des millions d’espèces. Ce qui pourrait augmenter, entre autres, la liste des races de chiens disparues. Voici quelques-unes des plus célèbres :

Races de chiens disparues de l’Antiquité

  • Molosse : collecté dans les documents sous le nom de Molossus, il est considéré comme l’ancêtre des mastiffs. On pourrait dire qu’il est l’un des plus anciens car il est présent dans les registres de Virgile et d’AristoteNéanmoins, des historiens et autres experts s’opposent au sujet de son utilité éventuelle pour les êtres humains. En effet, cette race est reliée aussi bien à la chasse qu’à la défense
Le molosse, une des races de chiens disparues, est l'ancêtre du mastiff

  • Chien sans poils africain : cette race se caractérisait par l’absence de poils ainsi qu’une température corporelle élevée. Ce qui justifiait qu’on parlait de ces chiens comme de « couvertures ». On a attribué au chien sans poils africain des propriétés curatives. D’autre part, il est lié à d’autres races canines actuelles sans poils. L’une des preuves de son existence se trouve dans le Musée Zoologique Walter Rothschild en Angleterre

Races de chiens disparues plus récentes

  • Kurï : avec une apparence semblable à celle du renard et un museau doté d’une puissante dentition, il s’agit de l’une des races de chiens éteintes les plus récentes. Sa présence en Nouvelle Zélande remonte au XVIIIème siècle avec l’arrivée des colons sur l’île à travers de grands canoës. Néanmoins, à la moitié du XIXème, cette race n’a pas pu survire au métissage des chiens européens
  • Talbot : les archives historiques du XVIIème siècle le considéraient comme l’ancêtre du beagle et du chien de Saint Hubert. Son importance était telle que certaines auberges ainsi que certains pubs anglais gardent l’image de cette race dans leurs bâtiments

 

  • Paisley Terrier : son nom est dû au lieu de son origine, à savoir Paisley, en Ecosse. Doté d’un poil long et soyeux, il est devenu l’un des chiens d’exposition les plus populaires du XVIIIème siècle. Par la suite, son utilisation pour la création du yorkshire terrier actuel a été à l’origine de sa disparition. En effet, la nouvelle race a gagné en attractivité auprès de la population.
Un yorkshire terrier, descendant du paisley terrier, une des races de chiens disparues

  • Chien tourniquet : cette race a effectué l’une des tâches les plus spécifiques tout au long de l’histoire domestique des chiens. Sa morphologie allongée et ses pattes courtes, semblables à celles du teckel actuel, lui permettaient de courir sur une roue qui faisait tourner une rôtissoire de cheminée. Les progrès énergétiques postérieurs ont rendu sa principale mission obsolète, ce qui conduisit à son extinction

Conclusion…

La diversité des races de chiens disparues est importante, aussi bien dans sa distribution géographique que dans son évolution temporelle. Par conséquent, prendre soin de l’environnement actuel et respecter la faune et la flore qui nous entourent est un devoir fondamental de tout être humain.

 

  • DogTime. Ten notable extinct dog breeds. (S.f). Recuperado de https://dogtime.com/dog-health/general/20288-10-extinct-dog-breeds
  • Wilson, K. (2015). BarkPost. 15 Extinct Dog Breeds You’ve Probably Never Heard Of. Recuperado de https://barkpost.com/discover/15-extinct-dog-breeds/