Que fait un éthologue ?

12 mars, 2020
Vous avez peut-être déjà fait un effort pour comprendre votre animal, mais vous n'avez toujours pas trouvé d'explication. Ne vous inquiétez pas, c'est le travail de l'éthologue animalier.
 

Un éthologue est un spécialiste du domaine de la zoologie. Il analyse et tente de comprendre les raisons du comportement des espèces animales. Et il le fait par l’étude de la base évolutive et du développement des comportements animaux innés.

L’éthologue exerce sa profession bien au-delà d’un poste de recherche en zoologie. En effet, il peut travailler pour des gouvernements, de grandes entreprises et d’autres industries. Il convient de noter qu’un diplôme de troisième cycle est généralement requis pour travailler dans ce domaine.

Quel est le travail un éthologue ?

Avant tout, un éthologue examine les interactions sociales entre les animaux. Il s’intéresse à des aspects comme l’agressivité animale et les habitudes d’accouplement. En outre, il étudie les différentes formes de communication animale (physique, chimique, visuelle). Pour aborder ces domaines de connaissance, il utilise des méthodologies de laboratoire et de terrain.

Sans aucun doute, les personnes qui se consacrent à l’éthologie s’intéressent fortement aux disciplines connexes, notamment l’écologie et l’évolution.

La plupart des emplois dans ce domaine exigent que les candidats soient titulaires d’un diplôme d’études supérieures. Toutefois, il est possible d’obtenir un emploi dans le domaine avec un diplôme de licence.

La compréhension du comportement des animaux est essentielle pour déterminer si les individus se reproduisent et survivent. C’est l’importance de l’éthologie.

 
Des chèvres dans un pré

Sur quoi se fonde le travail d’un éthologue ?

L’éthologie prend en compte une approche à la fois évolutive et plus mécaniste. Elle étudie le comportement des animaux sous un double angle :

1. Le premier traite des mécanismes de motivation et de l’expérience des animaux en tant que causes du comportement, compris comme des explications immédiates ou proches.

  • Cette approche reflète la vie individuelle d’un animal. Des explications immédiates répondent aux questions sur la façon dont un comportement spécifique se produit.

2. Le second traite des pressions de la sélection naturelle et des facteurs phylogénétiques qui provoquent l’évolution du comportement, compris comme des explications ultimes ou définitives.

  • Cette approche reflète le processus d’évolution d’une espèce. Les explications finales répondent aux questions sur les raisons d’un comportement.

Ces deux niveaux d’étude de l’éthologie se complètent. Ils contribuent à une compréhension plus complète du comportement et de l’évolution des animaux.

Quels sont les aspects spécifiques du comportement animal abordés par l’éthologie ?

 

Vous ne serez pas surpris d’apprendre que l’éthologie est un domaine exceptionnellement vaste et comprend l’étude du comment :

  • Stratégies de défense
  • Communication entre les animaux
  • Mécanismes d’apprentissage et de mémoire
  • Caractéristiques de la parade nuptiale, de la reproduction et de l’élevage
  • Habitudes migratoires et exigences en matière d’habitat
  • Identification des gènes qui affectent le comportement
  • Dynamique de compétition et de coopération pendant l’alimentation et l’accouplement
  • Caractéristiques anatomiques et fonctionnelles du cerveau qui affectent le comportement des animaux
  • Caractérisation de la manière dont les animaux diffèrent en termes de personnalité et de structures sociale

Comme vous pouvez le voir, un éthologue n’est pas seulement important pour sa contribution à la connaissance scientifique. Son travail a également des implications pratiques.

En outre, la compréhension du comportement des animaux est également essentielle dans toutes les autres activités où nous interagissons avec des animaux vivants. Comme nous le faisons pour les soins aux animaux domestiques, la conservation des espèces marines et terrestres ou l’amélioration de la santé animale.

Konrad Lorenz est reconnu comme l’un des pères fondateurs du domaine de l’éthologie, l’étude du comportement animal. Le scientifique est devenu célèbre pour sa découverte du « principe d’attachement » ou « empreinte », par lequel certaines espèces forment un lien entre un animal nouveau-né et sa mère ou son gardien.

 
Une chienne avec ses chiots

Comment le domaine de l’éthologie a-t-il émergé ?

Il est reconnu que c’est le travail de pionnier de Konrad Lorenz et Niko Tinbergen dans les années 1930 qui a établi une base théorique pour l’éthologie.

Il ne fait aucun doute que l’éthologie a eu un effet sur des disciplines aussi vastes que la génétique, l’anthropologie et les sciences politiques, ainsi que la psychologie.

Les éthologues estiment qu’un animal doit être étudié sur la base de ses propres motivations. Non pas en se concentrant uniquement sur son rapport aux humains. Cette approche implique l’observation de son comportement normal et de son environnement.

Par exemple, vous pouvez considérer l’expérience désormais classique de Lorenz, qui a réussi à remplacer une mère oie et a enregistré comment « ses poussins » le suivaient en une seule ligne partout où il allait.

Dans une autre expérience bien connue, Tinbergen a étudié les mouettes à tête noire qui nichent au sol. Il a cherché à expliquer pourquoi les mères goélands enlèvent toute trace de coquille d’œuf de leur nid après la naissance d’un poussin.

Tinbergen a émis l’hypothèse que la coquille pouvait être enlevée pour éviter les blessures, prévenir les maladies ou diminuer l’attention des oiseaux prédateurs. Il a prouvé par des essais sur le terrain qu’en effet, l’intérieur blanc des œufs était visible de l’air et attirait effectivement les prédateurs.

 

 

Application de l’éthologie à l’espèce humaine

La recherche en éthologie humaine analyse les origines évolutives du comportement humain et compare également les comportements entre les cultures. D’autres études sur le comportement des animaux sont basées sur la psychologie, se concentrant sur des choses telles que le comportement appris et l’enseignement du comportement aux animaux et l’application des résultats aux humains.

 

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