La friandise qui rendra fou votre chat

30 juillet 2019
Accueillir un animal de compagnie à la maison, c'est accueillir un nouveau membre de la famille que vous devez soigner et cajoler.

On dit qu’il est plus facile de satisfaire et de rendre heureux un chien plutôt qu’un chat. Il suffit de lui donner un peu de nourriture ou de le sortir dans la rue pour qu’il nous montre sa joie. Toutefois, vous pouvez également faire le bonheur d’un chat en lui donnant une friandise. Nous vous en dirons plus dans cet article.

De fait, certaines choses peuvent rendre fou votre chat, même si celui-ci exprime sa joie de manière plus timide. Il existe notamment une herbe pouvant faire office de friandise qui rendra fou votre félin : l’herbe à chat. Nous allons tout vous dire sur celle-ci.

L’herbe à chat, une friandise très spéciale

Les chats adorent l'herbe à chat

Le nom scientifique de cette herbe, plus communément appelée la menthe à chat, est Nepeta Cataria. De nombreuses industries la traitent et la commercialisent sous l’appellation « herbe à chat ».

Curieusement, cette plante n’appartient pas à la même famille que celle du basilic ou de la menthe, mais plutôt à celle de la lavande et du thym. Elle pousse donc dans des endroits secs. Elle présente des feuilles vivaces dentées, ainsi que de jolies petites fleurs jaunes.

Même si vous ne reconnaissez pas cette plante, si votre chat en aperçoit une, il ira aussitôt mordiller ses feuilles. C’est son odeur de menthe – d’où son nom – qui attire les félins. Quoi qu’il en soit, ces derniers se comportent de manière étrange lorsqu’ils se retrouvent près de cette herbe.

L’effet de l’herbe à chat sur les félins

Lorsqu’ils commencent à en consommer, les chats deviennent enjoués, à l’instar des chiens qui reçoivent une friandise. Cependant, lorsque que les chats continuent à en consommer, ils se font plus discrets.

Ils se mettent à se rouler par terre de manière compulsive, ils sautent plus haut que la normale, ils se mettent à poursuivre une proie inexistante, etc. C’est comme si tous leurs sens étaient décuplés. Le plus curieux c’est que les chats se mettent alors à ignorer la plante pendant 30 minutes. On pourrait parler de « drogue douce » pour chats.

Voilà pour la réaction de la plupart des chats. Toutefois, d’autres individus réagissent différemment et se montrent profondément détendus. Ils regardent dans le vide et émettent des bruits étranges. Cependant, rien n’est prouvé scientifiquement.

A quoi sont dus ces effets ?

Le principal composant de cette friandise, la népétalactone, pourrait être à l’origine de ces réactions. Cette substance est très proche de l’urine de l’animal d’un point de vue chimique. Cette ressemblance pourrait expliquer pourquoi la plante attire leur attention.

De plus, il semblerait que l’herbe à chat soit liée à un type de phéromones associées à l’accouplement. C’est pourquoi la plupart des chats qui sont attirés par la plante sont des femelles. Toutefois, cette friandise naturelle semble aussi étrangement appâter les chats stérilisés.

Les fabricants de jouets et d’autres produits ont bien conscience des bienfaits de l’herbe à chat. Ils utilisent d’ailleurs une partie de son essence pour l’intégrer dans des jouets, des paniers et d’autres articles. 

Cette plante peut s’avérer très utile pour apprendre à votre chat à dormir dans son panier, à faire ses besoins dans son bac à litière ou à gratter son griffoir à la place des meubles. L’idéal est d’appliquer en parallèle le renforcement positif.

Y a-t-il des effets négatifs ?

Un chat en train de manger une friandise

Oui, il y en a. On dit que l’excès nuit en tout et l’herbe à chat n’échappe pas à la règle. Comme cette plante constitue une sorte de friandise, sa consommation excessive peut rendre les chats malades ou leur provoquer des douleurs à l’estomac.

Elle pourrait également les rendre surexcités, voire agressifs s’ils en consomment trop.

Néanmoins, si vous surveillez la consommation de votre chat, vous ne trouverez pas de meilleure friandise naturelle que l’herbe à chat. La plante a le pouvoir d’apporter à votre animal une sensation de bonheur et de paix, tout en le rendant fou. Votre félin vous aimera alors encore plus. Qu’il s’agisse d’herbe à chat naturelle ou commercialisée, votre chat en raffolera à coup sûr !