La conservation du guépard

La conservation du guépard est vitale pour la survie de cet animal, car c'est la génétique qui menace de le faire disparaître.
 

Le guépard est l’un des animaux les plus rapides au monde. La conservation montre que sans recherche et soutien pour cette espèce, même lui ne pourrait échapper à l’extinction. Cette espèce de félin est menacée par plusieurs facteurs, dont sa propre histoire.

Conservation du guépard : son génome délicat

Il y a environ 12 000 ans, à la fin du Pléistocène, il y avait des guépards en Amérique. Mais aussi en Europe et en Asie. L’extinction abrupte des guépards de toutes ces zones a entraîné ce qu’on appelle un goulot d’étranglement : comme il y avait peu de survivants, la variabilité génétique a été réduite, ce dont les descendants souffrent. Cela a des conséquences sur leur reproduction et leur résistance aux maladies infectieuses. Des choses très importantes pour la conservation du guépard.

Cette faible variabilité génétique et cette homozygose qui sont même plus élevées que chez des espèces telles que le gorille de montagne, ont eu des conséquences. Les guépards ont d’énormes problèmes pour se reproduire, du moins en captivité.

Une étude publiée en 1981 a révélé que la concentration de spermatozoïdes dans le sperme de plusieurs guépards était 10 fois inférieure à celle des chats domestiques. Et que 71% d’entre eux présentaient des altérations morphologiques.

survie du guépard

A ces problèmes s’ajoute la jalousie du guépard, difficile à appréhender. Elle rend difficile le fait de décider de réunir deux animaux dans les programmes d’élevage et de conservation du guépard.

Cela influence également la conservation du guépard en termes de résistance aux maladies d’origine infectieuse. Le guépard est très sensible aux maladies des chats domestiques. Telles que la péritonite infectieuse féline, qui cause 60% des pertes contre 2% seulement chez les chats. Fait intéressant, à cause de ce génome, les guépards ne rejettent pas les greffes de peau. Même si elles proviennent d’autres individus.

Situation actuelle

La conservation du guépard est plus nécessaire que jamais. Il reste actuellement moins de 10 000 guépards sur la planète, dont un tiers vivent en Namibie. Au cours des 100 dernières années, 90% des guépards de la planète ont disparu.

Les guépards sont l’un des chats sauvages que la plupart des africains accusent d’attaquer leur bétail, peut-être parce qu’ils sont plus susceptibles d’être les prédateurs de leurs animaux que d’autres espèces comme les lions ou les hyènes. Cela a provoqué un conflit similaire à celui que nous avons en Espagne avec le loup ibérique. A la fin du 20ème siècle, ce conflit a pris fin avec la mort de près de 1 000 animaux chaque année.

chasse du guépard

Outre ces maladies infectieuses, le trafic illégal dû au mascotisme constitue une autre menace pour la conservation du guépard.

Pour y remédier, des associations telles que Cheetah Conservation Fund mènent des activités d’éducation, d’écotourisme responsable et soutiennent l’élevage local en utilisant des races de chiens autochtones pour protéger le bétail.

Le chien utilisé pour protéger le bétail de ce prédateur et encourager ainsi la conservation du guépard est le chien kangal turc. Il s’est révélé être un grand allié pour les agriculteurs locaux. Ce qui réduit considérablement le conflit entre les deux parties.

 

  • Dobrynin, P., Liu, S., Tamazian, G., Xiong, Z., Yurchenko, A. A., Krasheninnikova, K., … & Kuderna, L. F. (2015). Genomic legacy of the African cheetah, Acinonyx jubatus. Genome biology16(1), 277.
  • O’Brien, S. J., Roelke, M. E., Marker, L., Newman, A., Winkler, C. A., Meltzer, D., … & Wildt, D. E. (1985). Genetic basis for species vulnerability in the cheetah. Science227(4693), 1428-1434.