Les tortues en voie de disparition

28 mars 2018

La destruction de leur habitat et la négligence humaine les ont menés au bord de l’extinction. Ci-dessous, nous allons voir quelles sont les raisons et les causes de l’extinction des tortues.

Menace: tortues en voie de disparition

La tortue est une espèce menacée dans le monde entier. Qu’il s’agisse de la dégradation de leur habitat, de la présence de prédateurs ou de ce qui est habituellement la cause principale : la négligence humaine et le mauvais traitement des animaux qui sont considérés comme des jouets et trophées, dans certains cas.

Leur commercialisation est interdite dans de nombreux pays. L’Espagne fait partie du catalogue de la faune sous le régime de protection spéciale, avec 436 espèces.

Caractéristiques

Selon l’environnement dans lequel elles naissent, se nourrissent, se déplacent, se reproduisent et meurent, les tortues sont soit aquatiques, soit terrestres.

Elles appartiennent à la classe des reptiles, et leur taille varie selon la race. Elles vivent en moyenne 70 ans, bien qu’il existe des sous-espèces terrestres qui peuvent vivre jusqu’à 100 ans.

Terrestres y aquatiques

Les tortues qui vivent sur terre ont des caractéristiques différentes de celles qui vivent dans l’eau.

Les terrestres ont une plus grande longévité, leurs pattes sont plus développées et elles ont une carapace rugueuse. Les aquatiques, par contre, ont des membranes pour nager et une carapace lisse.

Malheureusement, les deux types sont actuellement menacés de disparition.

Une tortue Hermann mange de la salade

 

Espèce terrestre menacée

Dans la péninsule ibérique, l’espèce la plus menacée est la tortue mauresque. La plupart de ces spécimens se trouvent au sud de Murcie et au nord d’Almeria, à Huelva (Doñana) et, quelques-uns, à Majorque.

Les raisons pour lesquelles elle est menacée d’extinction sont les incendies de forêt, l’extension de l’agriculture et l’urbanisme non-contrôlé. Ces pratiques entraînent la dégradation de leur habitat naturel et donc, la disparition qui s’ensuit.

Tortues aquatiques en voie de disparition

Six des sept principales espèces qui habitent les océans font partie des espèces en voie de disparition.

Leur situation est critique en raison de la forte probabilité qu’elles disparaissent de la Terre à l’état sauvage.

Quelles sont les espèces menacées?

La Tortue Caret ou Imbriquée

Elles sont convoités pour la valeur de leurs carapaces. Celle-ci est utilisée pour faire de l’art décoratif, des bijoux et d’autres produits.

Le commerce légal a été interdit en 1994. Toutefois, elles continuent d’être capturées et échangées dans certains endroits tels que les Iles Britanniques, les Iles Caïmans et la République dominicaine.

Leur viande est également considérée comme un délice dans de nombreux pays.

La Tortue de Kemp

Il s’agit de la plus petite espèce. Elle est menacée à cause du commerce illégal et du braconnage de ses œufs.

La Tortue Verte

C’est l’une des sous-espèces en voie de disparition, à cause des captures, ou encore d’accidents avec des bateaux. C’est un animal convoité par l’homme, et se trouve donc dans une situation de grande vulnérabilité.

Elle vit dans les eaux méditerranéennes, tropicales et subtropicales. Elle doit son nom à la couleur de sa peau en raison de son régime à base d’algues marines.

La Tortue Luth

Elle habite l’océan Pacifique et, bien qu’il y ait encore entre 20 et 30 000 spécimens femelles, sa disparition se rapproche dangereusement.

Les scientifiques estiment que leur extinction pourrait se produire dans les 30 prochaines années. Les principales causes sont les accidents avec des filets de pêche et la capture de ses œufs. Mais aussi à cause de l’ingestion de plastiques et la destruction de leurs habitats.

une tortue dans le sable

La Tortue Caouanne

La menace d’extinction de cette sous-espèce s’accroît. Les principales causes sont la destruction des côtes et par conséquent, la perte de leur endroit privilégié pour pondre. Mais aussi à cause de sa pêche accidentelle.

La région où on retrouve cette tortue de manière représentative est la Méditerranée orientale. Dans cette zone, où les œufs sont pondus, le développement du tourisme menace la reproduction de l’espèce.

Les systèmes de pêche au filet utilisé par les entreprises de pêche sont aussi impliqués dans la disparition de la tortue caouanne.

La Tortue Olivâtre

Cette sous-espèce de tortue en voie de disparition doit son nom à la couleur de sa carapace.

Dans la plupart des cas, elle est menacée à cause des systèmes de pêche, de la capture de ses œufs et de la mise à mort des spécimens adultes.

Comment les protéger?

Comme c’est presque toujours le cas, les principales menaces qui pèsent sur la tortue sont les actions humaines.

Enfin, pour les protéger du danger d’extinction, nous devrions :

  • Contrôler les systèmes de pêche.
  • Protéger les sites de ponte et leurs lieux d’habitat.
  • Pénaliser les déversements de pétrole.
  • Contrôler le commerce et le braconnage.